Antarctica in fiction

 


A la lejanía de la Antártida y su polaridad negativa se puede agregar otro factor central para su combinación única de cualidades espaciales: el hielo mismo. Como tierra deprimida bajo el peso de kilómetros de hielo, la Antártida es un continente de secretos enterrados. No es casualidad que muchas historias de terror del lejano sur impliquen un viaje no solo al hielo sino también debajo de él, a través de fisuras, grietas, túneles y hasta cavernas subterráneas. Como observa Nelson, 'incluso cuando imaginamos que hemos penetrado en los confines más lejanos de la Infrapsique/Inframundo, algo yace más allá y debajo, algo hostil y profundamente amenazante para la razón humana'.

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Aunque otros paisajes (arenas del desierto, lodo volcánico, ríos crecidos) cambian y cambian, ningún otro continente exhibe la mutabilidad extrema de la Antártida; no hay mejor lugar para cuentos que exploran la inestabilidad del sujeto. Un marco útil para pensar sobre esta inestabilidad y su expresión en la literatura proviene de la teoría literaria psicoanalítica, específicamente la teoría de la abyección de Julia Kristeva, esbozada en su Powers of Horror (1982).

Lo abyecto perturba la división percibida entre sujeto y objeto y, en consecuencia, señala la inestabilidad del sentido de unidad del sujeto. Es 'el objeto desechado, [que] es radicalmente excluido y me atrae hacia el lugar donde el sentido se derrumba. . .. Es la muerte infectando la vida . .. nos hace señas y termina engulliéndonos... [no] respeta fronteras'. Lo abyecto amenaza y seduce constantemente al sujeto con un retorno al estado semiótico o presimbólico, anterior a la lengua y la cultura. El sujeto es 'atraído hacia un otro lugar tan tentador como condenado'. . . un vórtice de convocatoria y repulsión'. Lo abyecto es, como explica Elizabeth Grosz, 'lo tácito de una posición hablante estable, un abismo en los límites mismos de la identidad del sujeto, un agujero en el que el sujeto puede caer'.

 

Elizabeth Leane, Antarctica in fiction. Imaginative narratives of the far south

 

Libro

Antarctica in fiction

 


Desde su concepción etimológica y geográfica en el pensamiento griego, la Antártida ha sido definida como un lugar de oposición e inversión. A principios del siglo XVIII, al comienzo de los encuentros europeos reales con latitudes más al sur, es posible encontrar usos del adjetivo 'antártico' (con una 'a' minúscula), que significa '[d]irectamente opuesto, contradictorio, antípoda'; el adverbio 'antárticamente', para referirse a quien se comporta '[e]n forma antártica o contraria, en oposición directa'; e incluso el verbo, 'antártico', que significa '[i]r al extremo opuesto' (OED). La Antártida, el continente aún no visto que se aferra al fondo del mundo, se convirtió en esta tradición en una figura de inversión, contrariedad y alteridad.

Antes de la Ilustración, las nociones de oposición antípoda podían ser muy literales, considerando las antípodas la ubicación del 'Otro arquetípico': criaturas monstruosas que caminaban cabeza abajo, o tenían cuerpos de animales, o dos cabezas. En los siglos XVII y XVIII, sin embargo, el continente sur en expansión (aún no eliminado por los viajes de Cook ) se prestaba más frecuentemente a la oposición política o ideológica, convirtiéndose en un sitio privilegiado para los géneros superpuestos de la utopía, la sátira utópica y el viaje fantástico. Las desconocidas regiones del sur proporcionaron un 'no lugar' ideal en el que los escritores podían imaginar nuevos modos de ser que invertían, contradecían, exageraban o satirizaban a los suyos.

  

Elizabeth Leane, Antarctica in fiction. Imaginative narratives of the far south

 

Libro

 

Mapamundi de Mundus alter et idem de Joseph Hall (Vltraiecti (Utrecht): Apud Joannem à Waesberge, 1643). Imagen cortesía de la Colección de Libros Raros, Biblioteca Estatal de Victoria. El artista es Pieter van den Keere.